sabato 10 settembre 2016

Dal nuovo romanzo inedito "Castello d'ombre".
Ogni settimana un nuovo capitolo!


I



Dove fa la sua apparizione un marittimo, che prima insegue una ricca ereditiera per le scale e poi, quando l'ha raggiunta, le rivolge strane parole continuando da solo a salire scale che non portano in nessun luogo. La merceria e le sarte alla corte della signora Rosita. I tarocchi e una bambina costretta a studiare fra tradimenti, gelosie, donne cattive e ammaliatrici sempre in agguato. Sullo sfondo però di una tragedia, questa volta vera: la misteriosa morte di Milena, la bella fra le belle.


A te, straniero, Corso Torino può sembrare una delle tante strade accoglienti delle città italiane, in questo caso di Genova. E' ampia, ombreggiata da alti platani e, in fondo ad essa, si intravede il mare. Eppure, non è un posto come gli altri, o, almeno, non lo è sempre stato. Vedrai presto perché.

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-  “Ho visto le tempeste dei mari del sud”. Così le ha detto.
-  E poi cosa ha aggiunto?
-  Niente. Ha continuato a salire le scale, come se non l'avesse vista.
La signora Bruna, sarta specializzata in taglie particolarmente forti, non sembrava capacitarsi del fatto. - Ma come? - proseguì – la segue per almeno un chilometro, entra con lei dentro il portone, passa con lei da un pianerottolo all'altro, la raggiunge finalmente, e quando sarebbe il momento di spiegarsi, di dire qualcosa....
-  “Permette, signorina, mi chiamo Tal dei Tali...”- cercò di suggerire la bustaia.
-  Le dice quella strana frase. Poi la sorpassa e continua a salire.
-  Come se non l'avesse vista!
-  Proprio così.
-  Forse doveva correre più su, a casa.
-  Ma lui non abita mica là. I due piani di sopra sono disabitati da tempo.
La frase cadde in un silenzio profondo. Era una di quelle situazioni che richiedono approfondimento, meditazione.
La piccola moglie dell'odontotecnico cercò di puntualizzare:
-  Vediamo. Lei, la signorina Bozzo abita al quinto piano. Un giovanotto le va dietro, la raggiunge, le dice una frase senza senso. Lei fa l'indifferente e cammina più in fretta. Lui finalmente la raggiunge, e cosa fa?
Già, cosa fa? - le donne erano comprensibilmente perplesse.
-  Continua ad andare su. Per andare dove, poi, se in quel palazzo non conosce nessuno, se nessuno lo aspetta!
-  Prima o poi sarà ridisceso.
-  Bella scoperta! Ma perché allora....
Le sarte si guardarono incerte. In situazioni come queste solo le carte possono dare una risposta.
La signora Rosita sciolse il mazzo di malavoglia:
-  Ci sono le scale, la ragazza, un navigante. – mormorò dopo un rapido esame.
Dunque lo strano inseguitore era un marinaio.
-  Lui l'ama, ma è timido, vuole e non vuole, abituato com'è ai silenzi del mare – la moglie del fornaio si sforzava di far rientrare l'avvenimento nell'ordine delle cose.
Non sembrava però – malgrado fosse accanita lettrice di romanzi d'amore e di avventura – troppo convinta dell'interpretazione, ai suoi occhi troppo banalmente psicologica. Bisognava incalzare i tarocchi. La merciaia aveva intanto scoperchiato altri arcani. Esitava.
-  Cosa vedi, cosa vede?
-  Mah, il numero diciotto, la luna. C'è un mistero nelle profondità del mare....
-  Come il mare? È la luna!
-  Ma sì, ma sì. Però, diavolo, vedi, c’è lacqua. C’è scritto luna ma è il mare.
Gli abissi ispiravano poco le donne, ferme allo strano incontro dell'atletico marinaio con la finta ritrosa. Rosita sollevò un'altra carta. Che fosse la volta buona ?
-  Ecco il sole. Splende – breve pausa – su un cimitero.
Le sarte si guardarono deluse:
-  Su un cimitero!
La merciaia ormai era in ballo. Continuò come in trance:
-       Dove un morto prega per...
-       Un morto che prega! - il ben noto materialismo della bustaia conferì alla sua voce un tono aggressivo.
All'inquietante emergere della metafisica non poteva non opporsi il buonsenso della pollivendola, la signora Vittoria:
-  Un pezzo di giovanotto e una, che bella non sarà, ma ha due o tre appartamenti in corso Italia, che danno sul mare...
Sembrava proprio che dall'impasse non ci fosse via d'uscita.
-  E intanto il sole splende sulle tombe – la Girani espresse bene la perplessità generale.
Anche la signora Rosita, che coi tarocchi aveva una lunga confidenza, sembrava una volta tanto non orientarsi.
La fornaia era in preda al tormento:
-  Le stava vicino, dopo tutto quell'inseguimento. Lei non si sarebbe certo girata dall'altra parte. Bastava...
-  E invece: “Ho visto le tempeste dei mari del sud”. E poi, chi si è visto, si è visto!
-  Cose dell'altro mondo – la bustaia, nell'esprimere la sua protesta, lasciò cadere sul bancone invaso dai cucirini la guaina infiocchettata che teneva in mano.
-  Oh, la bambina si è spaventata. Povera cara, ti si è rovesciato il pentolino?

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In realtà la bambina, bambina per modo dire dal momento che aveva già superato i dodici anni, aveva avuto un sobbalzo. Nel retrobottega, a meno di due metri di distanza, stava facendo, come si usa dire, un bisognino nel piccolo contenitore che serviva anche ai genitori e il cui contenuto veniva subito versato nel vecchio lavello di marmo. Era cresciuta lì. In quel negozietto dove, appena dietro il bancone – se ne vedevano solo i capelli biondi – trascorreva l'intero pomeriggio facendo i compiti per l'indomani. Per lei, le lotte di Cesare contro Pompeo si fondevano con le vicende che appassionavano le sarte: amori folgoranti, ma più spesso strani e impossibili, spesso andati in fumo per gelosie, maldicenze o addirittura malefici. Le regole della grammatica si intrecciavano con storie di astute amanti, che circuivano apparentemente irreprensibili direttori didattici, in un vortice di sospetti, di attese deluse, di promesse mendaci naturalmente non mantenute, di strane speranze, di onnipresenti tradimenti... E tuttavia era la prima della classe, predisposta “per studi classici di livello superiore”, assicuravano gli insegnanti.

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Come si sarà capito, la madre, signora Rosita, non era soltanto una merciaia, ma la confidente di un minuscolo mondo di sarte. Fra una spagnoletta di filo e l'altra, sollevando i tarocchi di cui dava una ben personale interpretazione non fondata su alcuno studio della materia, rispondeva quotidianamente alle ansie delle clienti. In quel momento suo figlio entrò improvvisamente nel negozio. Sventolava la prima pagina di un giornale:
- Leggi. La tua cliente di una volta, sì, la bella ragazza del Nuovo Lido, quella che...
Le donne avevano afferrato al volo di che si trattava. Quante ipotesi si erano intrecciate su lei e i suoi amanti!

- Sì, mamma, proprio Milena. L'hanno ritrovata finalmente. Sui bordi di una piscina. Morta.

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